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Clap de fin sur le SailGP, les australiens remportent le circuit, les français s'imposent sur la dernière manche
Photo DR - Sail GP
Photo DR - Sail GP
Publié le 23/09/2019
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redac
La rédaction Voile Légère :)
Dernier acte de la saison sur le SailGP. Devant leur public, les Français empochent leur seule et unique victoire de la saison. Dimanche devant le Vieux Port de Marseille, il fallait jouer la pression. Résister à celle liée à l'enjeu du résultat et aller chercher celle produite par le vent. C'est ce qu'ont réussi à faire les Français en ouverture de cette dernière journée, puis les Australiens lors du combat singulier face à leur seul vrai rival de l'année, l'équipe japonaise emmenée par Nathan Outteridge.

Les Australiens l'emportent pour 13 secondes

Le duel ultime entre l'Australie et le Japon a tenu ses promesses en termes d'intensité car les Japonais, partis en tête, ont mené pendant la moitié de la course, avant que le bateau vert ne les double sur le fil à la deuxième porte sous le vent. Chaque croisement s'est joué au contact, parfois à moins d'une longueur.

Sur la ligne d'arrivée, les Australiens ne l'emportent que de 13 secondes. 13 secondes à un million de dollars qui reviennent ce soir - un peu logiquement - au groupe qui a dominé cette année inaugurale de SailGP. Aujourd'hui, on a assisté à des régates, des vraies, de celles qui vous font vibrer du top départ à la ligne d'arrivée et qui vous donnent les larmes aux yeux tant la victoire est belle. Il y a d'abord celle des Australiens de Tom Slingsby, sacrés rois de la saison. Et puis, il y a celle des Français qui arrachent la seule manche en flotte devant leurs supporters.

Marie Riou. Le moment fort de SailGP, pour moi, c’est ici et maintenant : on termine sur une belle note, on arrive à gagner une manche. Ça fait vraiment plaisir et chaud au cœur de gagner devant le public français.

Timothé Lapauw. Là, à chaud en descendant du bateau, c’est cette dernière manche à Marseille. C’est l’accomplissement de toute une année de progrès. C’est super de finir sur une note comme celle-là. Pour nous les navigants, mais aussi pour toute l’équipe technique qui a fait un travail remarquable et que l’on n’a pas assez remerciée.

5e de la saison, les tricolores finissent en beauté

L'autre raison de se réjouir est la victoire française lors de la seule et unique manche en flotte courue aujourd'hui dans les petits airs. Il a fallu retenir son souffle jusqu'au bout, car la hiérarchie a été bousculée à chaque risée. Malgré un départ moyen, les Français ont cru en leur chance, sont restés alertes, les yeux ouverts sur le plan d'eau, pour aller chasser les effluves de vent d'Est. Mais il leur a fallu doubler les Chinois et les Américains avant de pouvoir savourer cette victoire à la maison. La première de l'année.

Les Français terminent 5e de la saison, un résultat à juger à l'aune du contexte de départ : les tricolores n'ont eu que très peu de temps de navigation (une quarantaine de sessions, voir les statistiques plus bas) pour se mettre au niveau des tops teams, notamment des barreurs Australiens ou Japonais qui ont déjà l'expérience d'une ou deux America's Cup sur ce type de bateaux.

En 2020, le circuit s'étoffera avec sept actes au lieu de cinq, le premier ayant déjà été annoncé : ce sera Sydney (Australie) les 28 et 29 février. D'autres équipes pourraient aussi se joindre au concert des nations a indiqué Russell Coutts. Les français seront de la partie avec des ambitions revues à la hausse.

Classement général SailGP Saison 1
1. Australie - Tom Slingsby - 299pts
2. Japon - Nathan Outteridge - 223pts
3- Chine - Phil Robertson - 171pts
4- Grande Bretagne - Dylan Fletcher - 169pts
5- France - Billy Besson - 164pts
6- Etats Unis - Rome Kirby - 163pts

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